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关于《老子化胡经》

 

《老子化胡经》曾经是道教的一部经典。主要的内容是认为:老子出关西去之后,把他的教导传化于西域。特别指出,所谓印度佛教乃是渊源于老子的教导。化胡经中的“化”字,包含了教化、宣化与转化的意义,“胡”自然就是洋人,外国或外国人的意思。以前长时期以来,中国人除了中国的汉族以外,所有的外族或外国,一律广义地称之曰:“胡”。最初化胡经的“胡”字,是狭义地专指,佛祖释迦牟尼和佛教。相传作者是道士王浮,南朝僧佑在他《三藏集》中的《法祖法师传》里说:“...昔,祖(师)平素之日,与浮(王浮)争正邪,浮屡曲,即竟不自忍,乃作《老子化胡经》,以诬谤佛法...。”王浮是西晋时的道士,而且是一位道教的祭酒(领袖)。最早《化胡经》的作者是王浮,得到了佛教文献的旁证。

佛教最早正式从印度传到中国,是东汉明帝刘庄的杰作。有一晚,刘庄做了个梦。梦见有一个大人,驰走殿庭。正要问他话,他却飞走了。醒来尚觉惊悸,早朝时便把梦境讲述给群臣听。博士傅毅听罢奏道:“臣闻西方有神,其名曰佛。佛有佛经,即有佛教。昔武帝时,霍去病出讨西域,休屠王曾贡金佛像一尊,置诸甘泉宫中。想来陛下所梦,莫非即是佛的幻影。”刘庄听了,十分好奇,即遣郎中秦景,蔡?出使天竺,求取佛像佛经。于是取来佛像与佛经四十二卷,用白马驮回。刘庄看到佛像,也并不是梦中的人。那些佛经都是梵文,也没有人看得懂。即命在洛阳建寺,取名白马寺,放置佛经,让同来的乐两个天竺沙门住宿。渐渐有人去跟沙门学习佛法,中国儒家的士大夫们首先提出反对,认为佛教是夷狄乱言,无父无君,不耻一顾,或建议应该废除。

中国在西汉全盛时期,领导哲学思想是《黄老》,就是黄帝、老子的道家哲学思想。后来道教称它做:“黄老道”。道教是东汉时张陵在四川鹤鸣山创立的,最早称为:“五斗米道”。张陵把老子所著的《道德经》作了注解-《想尔注》,把《道德经》注成了宗教的经典,把老子这位哲学家供奉为教主,是道教最尊贵的神-太上老君。道士们对于西方传来的佛教,基本上与儒家有不同的看法。两汉以至于魏晋,道家思想,黄老哲学,以及老庄哲学,在社会上具有不可衡量的势力和影响力,佛教传入中国,思想做法上与中国人格格不入,遭到的排斥力量很大,于是极力向道教靠拢。当时中国社会上就流传着这样的议论。认为佛教也不过是一种附属于道教的东西。它的教义理论,很多都是老子说过的,佛陀释迦牟尼讲的都是老子的理论,应该可以当它是道教里的一个分支。于是有人给它起了名字,叫做:“浮屠(佛陀)道”,把佛教轻易地包容了进来。这种一相情愿的看法,不仅是在道教里面,一般社会上也大多持这种看法。一种对佛陀个人颇为流行的说法是:“或言老子入夷狄为浮屠(佛陀)。浮屠三宿桑下,不欲久生恩爱,精之至也。天神遣以好女,浮屠曰:此但革囊盛血。遂不顾盼之。其守一(守一是道教修练中的一种方法)如此,乃能成道。”(见后汉书.襄楷传)。对佛教一般的流行看法是:“浮屠所载,与中国老子经相出入,盖以老子西出关,过西域,至天竺教胡,及浮屠弟子合二十有九。”(见三国志.魏书)。可见当时对佛教的态度是包容的,并没有把它严肃对待。对佛教的教义,碍于语文不通,也是一知半解,大而化之。

当佛教初始传入中国,要想在中国“发扬光大”,它的难度之大,是很可以想象的。经过了很久撮合,佛教不但把儒家的忠孝节义等思想拌和进去,甚至把道家的养生医术,图谶运命,阴阳五行,拳艺功法等都加以吸收。在理论上把“空宗”和“玄学”的类似观点,尽量发挥。将一个印度的佛教,改头换面,变成了一个崭新的,不太和中国人基本思想抵触的“中国佛教”。同时强调“三世因果”,“天堂地狱”,把实证性格的儒家“不谈鬼神”的态度,道家“现世现报”思想的不够周延的地方,突现了出来。佛教的“转世回轮”给了人们无边际的浪漫和想象力;“布施赎罪”“诵经超度”给了人们贿赂天神地祗的取巧机缘。“念诵阿弥陀佛的佛号就可以往生西方极乐世界”给了人们最简单方便的高升门路。利用了“浮屠道”的掩护,避开了许多不必要的排外打击。于是一帆风顺,到了晋代,遂造成了喧宾夺主之势。佛史里所谓:“汉魏法微,晋代始盛。”的发展过程。就在晋惠帝时期,激出了王浮道士的一部《老子化胡经》来。虽然化胡经的内容不过是再次补术传统中国人对佛教的普遍看法,但由此证明:那时对佛教已非当年的“吴下阿蒙”,势力已经大到不再“忍受”,那种对“佛教不敬”,“诬谤”的言论了。

不过这个“老子化胡论”的真正来源,很令人置疑。如果老子出关以后,骑着一条青牛,居然翻过喜马拉雅山,到了印度。恐怕以他诺大年纪,单人匹牛,事实上根本不可能。所谓:“化胡”,由他本人亲自去印度,用印度语言开班讲课,就更匪夷所思了。那么所谓:“化胡”的意思,就是老子转化成了胡人的释迦牟尼,说白了,也就是老子的灵魂投胎转世。据说:释迦牟尼出生的当时,就马上会说话,会走路。他从母腹出来,走了八步路,并且一手指天,一手指地,口中说道:“天上天下,唯我独尊。”八个字。如此了不起的人物诞生,必须有一个了不起的灵魂来投胎才行,一些差一点层次的鬼魂,马马虎虎怎么能转世成为这么了不起的活伟人?这回轮转世的说法,是世界人类四大发源地中,唯一的印度“特产”。中国的儒家原本很排斥这种飘渺无稽的怪、力、乱、神的鬼话,道家也不热衷,老子道德经中绝对没有转世之说。印度的佛教“三世因果论”是其基本理论,没有投胎转世的理论,也根本就没可能有佛教。到现在,西藏佛教领导人的“转世”还是铁定的制度。而老子转世成了释迦牟尼,这种神话只有印度人才能说得出口。从此得知,:“老子化胡论”,是佛教人士在中国的杰作。中国人,特别是道教人士,胡里胡涂吞下了这个包着糖衣的毒药,中了人家偷梁换柱之计。还自以为得意,把“化胡论”拿来当作与佛教斗争的主要武器,难怪“(王)俘屡曲”,其“说不过人家”失败的命运是绝对注定了的。

佛教在晋代兴盛了起来,到了南北朝则盛到极点。例如南方梁朝的武帝萧衍,三次舍身在佛寺,然后要大臣们出资把他从佛寺中赎出来。这样为佛教筹募资金的办法,真是令人绝倒。也可以由此说明,佛教的势力何其浩大,政治、经济、军事、宗教结成一体。萧衍不是傻瓜,而这样迷信佛教,当然是有他的目的和交换的代价的。第一他要借重佛教来巩固自己的势力和统治权力;第二在那个朝代象走马灯似的时代里,希望佛祖能大显威灵,保佑他福利平安,国祚绵长。殊不知佛祖是要世人摆脱罪恶苦难的红尘世界,他自己以身作则,把过眼烟云的王朝荣华富贵、声色狗马,抛弃如同敝履。他曾警告说:“拜佛无益,反有祸害。”就是说,拜佛去祈求福利平安,荣华富贵,声色狗马,根本是南辕北辙。佛要你舍弃,你偏要佛帮你窃取。你这个拜佛就拜倒在自己的迷惑、愚昧和罪恶中去了。造什么因,得什么果。所以萧衍式媚佛的结果,是国家反乱,自己饿死台城。这是媚佛,对佛教妥协的一面。

在当时的北方,恰巧相反。由于佛教势盛,给政府的压力太大,使得政府忍无可忍。于是政府就采取不只一次的反弹和反抗的姿态。中国整个历史上的《三武灭佛》(北魏太武帝拓跋焘,北周武帝宇文邕和唐武宗李炎),北朝独占其二,可见佛教当时的势力发展到什么程度。而佛教势力的继续扩张,并不因当时政府和帝王的态度,媚佛或是灭佛,而受到影响,一直逐步壮大强盛。

到了唐代,政府不能不制订政策:“三教并尊,以道为大。”李唐得国时与老子认了宗亲,政权建立后,把道士纳入《宗正寺》管辖,算是皇室中的一分子。并诏令:“道士女冠在僧尼之前”。虽然特别偏袒道教,但对佛教,儒教并不敢疏忽,所以三教并尊。而佛教势力大到,不止一次的在盛唐时期要求召开“御前会议”,挑战道教,要和道教辩论,拚出个青红皂白。太宗时的御前辩论大会,有个法淋和尚,口才给便,嘴似悬河。处处都是他的理,道教士们辩不过他。唐太宗却捏他一个错,打了他的屁股,还把他流配远方。到了唐高宗,再开御前会议,佛、道再进行激辩,道教又辩不过他。于是皇帝有这样的指令:“搜天下《化胡经》焚弃,不在道经之列。”这时的佛教为什么非要把《化胡经》禁绝呢?第一他们的羽毛丰满,要独立门户,没有再利用老子的必要。第二他们还是很在乎《化胡》之说,成了个意识形态的问题,锱珠必较,绝不轻轻放过。从此可见佛教人士比道教人士尖锐,激进多了。不过朝廷诏令归诏令,执行归执行。上面虽有禁令,下面根本充耳不闻。到了中宗时代,佛教再度告御状,要求彻底执行。于是朝廷再度明令禁止,把《老子化胡经》列为国家永禁之书。政府的理由是:“这本书不是老子自己的著作,而老子的《道德经》把该讲的都讲了,没有了《化胡经》这本书,也没有什么亏损。倒不如把它禁了,省去许多麻烦。”实际上,《化胡经》还在社会在继续流传。不仅如此,《化胡经》一面是被诏令禁止,可另一面,由当初的一卷,逐渐繁衍增加为十卷,反而成为一部巨著。不仅内容强化,而且成为道士的必修经典。除了《化胡经》本身增修了内容,同时还有一些有关的新书出现,如:老子开天经,出塞纪,玄妙篇等等,广传天下。真是越打越强,越禁越多。,这把佛教人士弄得非常恼火。

以后战乱相继,兵荒马乱,好容易到了宋代。宋代的气候并不太利于佛教,尤其是宋真宗赵恒,非常崇信道教,对编辑《道藏》下了很大功夫。这部《道藏》里不仅有《老子化胡经》,还加了“老子化波斯摩尼教”的故事。以后的神宗赵顼,徽宗赵佶都崇信道教。再后又是战乱相继。大家都顾不过来争什么化胡的问题。

元代开始时,中国道教的《全真派》很得势,因为道士邱处机很受元太祖成吉思汗的尊敬。后来在北京特别为邱道士建造了一所修养的大宅子,就是现在北京的《白云观》。全真道盛时,凭他一个教派单独的力量,就编辑了一部《道藏》,不仅内涵《老子化胡经》,还增加绘制了《老子八十一化胡图》。这使佛教气愤到了极点,居然提出口号,与道教拚了,以死相拚,激烈到要“斩头相谢”。时逢元廷后代子孙转而媚佛,在宪宗时,朝廷已经被佛教密宗所把持。继而喇嘛教大兴,喇嘛的势力大到在通街广道上,大庭广众之下,众目睽睽之前,强奸男人(他们专好男色),地方官不敢问。(见元史)。到元世祖忽必烈十八年,诏告天下:道家诸经,可留道德二篇,其余文字、版本及画图,一概焚毁,隐者罪之。全真道在元初所编辑的《道藏-大元玄都宝藏》,计有七千八百多卷,几乎被焚禁殆尽。

元朝规定,把国内人种分成四等,最上等是蒙古族,次等民族是“色目人”,就是洋人。三等民族是汉人,末等是南方人。对代表汉族文化的道教,成了被歧视,打压的首要对象。所以,佛教时逢其会,终于得到了全盘胜利。这次对《道藏》的毁禁,执行非常彻底,人民不敢匿藏。造成了中国文化史上的空前大劫,永难弥补。后来明朝定鼎,集全国的力量,复修《道藏》,仅得五千三百余卷。其余二千五百多卷,俱已葬身火窟,包括《老子化胡经》,据说《老子化胡经》从世上永远绝迹了。清朝是满洲人入主中国,对汉人有一定的歧视和顾忌。虽然没有对《道藏》作过过激的毁损,不过在精神上,打击和压制代表汉文化的道教,是不遗余力的,例如:把统理天下道教的张天师,从国师二品的地位贬为五品,品级不如一个地方官知府的地位。同时永禁张天师到北京,另一面却欢迎达赖喇嘛到北京,待遇差别显著。经过满清三百年的打压,道教到现在都没能完全回复元气。

其实,世界上五大宗教,道、儒、释、耶、回,各家都有一本“化胡经”。儒家的“怀来远人。”不是叫明了,对那不知“礼义”的夷狄,都要用怀柔的方法,把他们同化过来吗?事实上,最古的夷狄不说,晋后,五胡乱华,那些“胡人”现在都到哪里去了?蒙元,特别是满清,他们又都到哪里去了。没有人能否认,汉文化具有巨大超强的同化能量。释(佛)教的“普渡众生,我不下地狱谁下地狱。”又当怎样解释呢?明明的这不是固步自封,而是扩张主义的。这不就是佛教的“化胡(华)经”吗?佛教传到中国,表面好象是汉明帝始作俑者。实际上,武帝时放在甘泉宫的金佛像是怎么来的?傅毅又怎么会把汉明帝的梦,一下子就附会到佛教上面去?可见在明帝前佛教已经非正式地传到了中国。如果佛教完全没有“侵华”的意图,为什么留在中国不回印度去,并且拼死拚活地在中国抢地盘。耶(基督)教,耶稣告诉门徒说:“你们往普天下去,传福音给万民听。信而受洗的必得救,不信的必被定罪。”这不是耶教的“化胡经”么?曾记得清末,西洋人到中国来传基督教,不惜以“坚船利炮”为后盾。他们也费了好大力气,闹到天翻地覆。可是到现在中国真正基督教民,到底又有多少,占十二亿人口的几分之几?我没有准确的资料,只凭想象,恐怕还是微乎其微。白牺牲了好些宝贵生命,白费好些枪炮子弹。美国是有名的以基督教立国的国家,可真正的基督徒都还不过是凤毛麟角。因为耶稣说:“人家打你的左脸,你要连右脸也给他打。人家要你的外衣,你要连里衣也给他。”“见到女人就动淫念的,就已经犯了奸淫的罪,难免地狱的火。”“你若要进天国,必须变卖你一切所有的,周济穷人,然后来跟从我。”回教当初有“一手可兰经,一手杀人刀。”这也是他们的“化胡经”。一度也真是轰轰烈烈。此外,古今中外,学术思想的互相传承,很难划出一定的界线。黑格尔说:“存在的必合理;合理的必存在。”这个道理在学术思想的传承上,也是相通的。

只有道教单独写了一部《化胡经》,却是在老和尚们喋呱不休,不可理谕之后,王浮才“不可自忍,乃作《老子化胡经》。”显然是被逼出来的。不知道沙门都已经在中华有了相当的地盘了,何以还如此咄咄逼人?其实,道教传入印度也是千真万确的事。例如:唐太宗时,唐僧陈江流到印度留学,去了十四年,在天竺很受尸罗逸多王的优待。因为唐僧屡次在国王面前陈说中国如何强大,天子如何英武圣明。唐僧回国时,带回佛经六百五十部。尸罗逸多王派遣了使节随唐僧东来,谒见太宗,奉上表文。太宗遂派梁怀儆持节往抚。到了天竺,尸罗逸多王说:“中国是摩诃震旦(天子),今有使节到来,理当出迎。”于是出郊恭迓,膜拜受诏,顶在头上。更遣使同梁怀儆入朝,献上入火珠、郁金香、菩提树等礼物。太宗也厚赏来使,遣令西归。贞观廿二年,太宗令王玄策为使,蒋师仁为副,出使天竺。到了边境,竟突然有印度兵来袭。王大使只有从骑数十人,且战且走。与副使脱身逃到了吐蕃,从骑全部阵亡。吐蕃的赞普弄赞派兵千人出援玄策,并檄召各部落共讨天竺。泥婆罗国遣七千骑来会。当由王、蒋二人率领,兼程南下,猛攻三月,胜了又胜。原来尸罗逸多王去世,大臣阿罗那顺篡位自立为王,怕唐廷问罪,所以发兵拒绝唐使。自是阿罗那顺大败亏输,最后只有束手就擒。王玄策打下了印度五百八十余城,执送阿罗那顺一家,献俘阙下。太宗责他谋国篡位,拒绝天使,罪应加诛。到底皇恩浩荡,特开法网,恕他不死。惟阿罗那顺身边站立着一个人,庞眉皓首,鹤发童颜。太宗问他名字,他俯伏金阶,自称名叫:那逻迩娑婆寐,现已二百余岁,素奉道教,得老子真传,所以长生。太宗闻言,益加礼遇,令他改居宾馆,早晚请教。后来不久,他以年老,不服中国水土,请求回国,太宗遂下令,礼送他回印度。

从这段史实来看,佛教由印度传到中国,而同时道教也由中国传到印度。不然那逻迩娑婆寐,如何能“素奉道教,得老子真传,以得长生。”?他德高望重,并无所干求,又何必说谎?他鹤发童颜也不能只是装腔作势。老子“化胡”之说,由此为证,应不是空穴来风。至今,原来印度的佛教,在印度已经没落,而在中国经过道化和儒化后的佛教,成为“中国式的佛教”,亦已化成中国传统文化的一部分。从广义来说,这也未始不是“化胡”的结果。例如“佛”这个字,是中国人的独创。印度话应该称为:不达或不得哈。拼音是:Buddha。中国人叫他作“佛”(fo),天差地别,印度的释迦牟尼在天上应该是听不懂,不知所云的。“阿弥陀佛”的名号,念了就可以“往生西方极乐世界”(见阿弥陀佛经)。正确发音应该是:“啊米达不得哈”。如果念成:阿弥陀佛,是否还能产生效果?同样,中国人叫“菩萨”,印度文应该称:玻的撒他乏, (Bodhisattva)。中国人如果喊叫:“菩萨救我”,那印度的“玻的撒他乏”,也应该不知道是谁在叫谁。这三个佛教里最重要的字,完全是中国的,是中国人独创的名词。诸如此类。除了从前印度的佛教不说,就是《印度教》的教义里面,不是有着浓厚的道教色彩吗?就是德国黑格尔的哲学思想,与他所用的辩证法,处处都能见到老子的身影。

前些时,有人作过调查研究,说:现今世界上最畅销的书籍,第一是基督教的圣经,第二是老子的道德经。基督教教会和团体为了传教,往往大批赠送圣经,这自然会使圣经的销售量大增。如果从个人自愿购买的角度来看,道德经从来没有被人在现今世界上大量赠送。既然如此,那么真正居首位的应该使道德经了。即使算是居第二位,全世界多少人在读道德经?难道读者们不多少受到老子读教导和启发吗?不久前,纽约时报作了统计,世界上最受欢迎的书,就是《道德经》。这难道不是一种广义的“化胡”吗?比起从前单化佛教的意义大得多了。中国政府从来没有用“坚船利炮”,到世界上去推广过《道德经》。而《道德经》在世界上的重要地位,全凭它自身的合理性,?用性和学术性,这种发展全是自然而然,很合乎老子的本意的。

过去在中国历史里,佛、道两教之争,只限于“辩论”和“打笔墨官司”。最后,言归于好,所谓:“佛道一家”。这是非常文明的作风,也是中国式的。不象欧、美,和世界他处,宗教间的争执,造成战祸,杀人流血,极为残酷,是千年不解的深仇大恨。从这点看来,中国人还是比较文明多了,道教还是比较高规格(noble-high class)一点。

虽说道教的《老子化胡经》已经在元代就绝迹了。可是,我现在手头就有一部厚厚的一本,英文本的《老子化胡经》!把玩一番之后,想起这部书曾经引起过许多曲折,不禁令人突发思古之幽情!


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